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심성함양이론은 심성의 표현을 통한 심성의 획득을 설명하는 것에 그 이론적 의의가 있다. 종교이론은 이러한 심성함양이론의 한 요소로 성립할 수 있을 때야 비로소 진정한 종교이론이 될 수 있다. 중용은 종교이론의 이러한 성격을 전형적으로 예시하고 있는 종교이론 그 자체이다. 중용의 다양한 개념들 가운데 특히 중(中)과 화(和)는, 심성과 그 표현은 분리 불가능한 형태로 정확히 맞붙어있는 중층구조를 이루고 있다는 점, 그리고 심성은 심성의 표현―매체―을 통하지 않고는 획득될 수 없다는 순환론을 밝혀주는 개념이다. 한편, 귀신은 성인(聖人)과 마찬가지로 천인합일―성(誠)―의 경지를 뜻하지만, 성인과는 달리, 심성의 추진력으로 작용하는 마음 안의 신이다. 인간이 심성함양을 국외자적 자세가 아닌 당사자적 자세를 취할 수 있는 것은 마음 안의 신인 귀신이 표출하는 심성의 운동 때문이다. 중용의 종교이론에서 확인되는 중층구조, 순환론, 당사자적 자세는 메타프락시스의 세 가지 설명적 원리에 해당하며, 중용의 종교이론이 그 자체로 심성함양이론인 것은 그것이 메타프락시스의 원리를 포괄하고 있기 때문이다. 메타프락시스의 원리에 의하면 종교는 심성이 표현된 것―표상적 사고를 매개하는 언어적 상징―을 통하여 심성―또는, 종교적 대응물로서의 마음 안의 신―을 확인해가는 심성함양 활동이라고 볼 수 있다.


The theory of cultivation of mind centers around the acquisition of the not-yet-manifested mind through its manifestations. When the theory of religion is established as an element of the theory of cultivation of mind, it can be the theory of religion in a true sense. According to the Doctrine of the Mean(中庸zhongyong), the theory of religion can be regarded as the theory of the cultivation of mind. In this sense the Doctrine of the Mean itself is the core of the theory of religion. Among the various concepts of the Doctrine of the Mean, the concepts of the Equilibrium(中chung) and the Harmony(和he) reveal the twofold structure in which the not-yet-manifested mind and its manifestations are precisely folded in an inseparable form, and the circularity in which the not-yet-manifested mind can be obtained only through its manifestations, the media, in the word of theory of cultivation of mind. On the other hand, the Ghost(鬼神guishen) is identical with the Noble Man(聖人shengren) who is in pursuit of the Sincerity(誠cheng), the Unity of Heaven and Human(天人合一tienrenhei). But the Ghost, unlike the Noble Man, is God in Mind that activates the driving force of the mind. The reason why humans must take personal posture, not an outsider’s, is that the Ghost, the God in Mind, triggers the movement of the human mind. The metapraxis is constituted with the three explanatory principles such as twofold structure, circularity, and personal posture which are explained in the theory of religion of the Doctrine of the Mean. In that the theory of religion of the Doctrine of the Mean explains the cultivation of mind, it shares common concern with the metapraxis. Viewed from the principles of metapraxis, religion can be defined as the activity of the cultivation of mind which gradually confirms God in Mind, a religious equivalent of the not-yet-manifested mind, through its manifestations. More precisely, it is the linguistic symbol which mediates representational thought that we can recover the ability of God in Mind.