초록 close

우리나라 인구의 상당수가 가습기 살균제에 노출되었고 피해자가 주로 영유아인 점을 고려해볼 때 그 피해의 규모는 현재 밝혀진 것보다 광범위할 것으로 예상된다. 현재 피해자들은 다양한 질환과 이로 인한 문제점을 제기하고 있는데, 폐 손상 뿐만 아니라 폐 이외 질환 즉, 상기도 질환, 심혈관계 질환, 신장 질환, 근골격계 질환, 안구 질환, 피부 질환 등에 대한 피해 호소가 증가되고 있다. 그러나 폐 이외 질환에 대해서는 가습기 살균제가 특이적 원인이라고 그 근거를 아직 제시하고 있지 못한 상태여서 피해 인정과 인과 관계 규명에 어려움을 겪고 있다. 여기에 가습기 살균제 피해자 및 가족 구성원들은 외상 후 스트레스 장애, 우울, 억울함, 분노 등 다양한 정신적·심리적 고통까지 겪고 있는데 현재 적절한 정신·심리 지원을 받지 못하고 있는 실정이다. 게다가 PHMG, PGH, CMIT/MIT 등 가습기 살균제 내 독성물질에 대한 정확한 기전이 밝혀져 있지 않아 가습기 살균제 관련 문제에 대한 정보 욕구는 갈수록 커지고 있다. 따라서 현재 실시되고 있는 가습기 살균제 피해자들을 위한 의료비 및 생활비 등 경제적 지원에서 나아가 향후 건강 스크리닝을 통한 개별 맞춤 프로그램 즉, 심리지원과 적절한 사회적 지원을 결합하여 심신회복은 물론 정상적인 사회생활을 할 수 있도록 하는 통합적인 지원 대책이 필요하기에 국가적인 차원의 통합지원센터 추진이 긴급히 필요하다. 이를 위해서는 환경부와 보건복지부와 같은 직접 관련된 해당 부처 간의 긴밀한 협조와 지원 뿐만 아니라 범정부적인 협의체나 지원단과 같은 국가적인 차원의 적극적인 지원이 필요하다.


A large portion of the Korean population has been exposed to toxic humidifier disinfec¬tants (HDs), and considering that the majority of the victims are infants, the magnitude of the damage is expected to be considerably larger than what has currently been re¬vealed. The current victims are voicing problems caused by various diseases, including but not limited to lung, upper respiratory tract, cardiovascular, kidney, musculoskeletal, eye, and skin diseases, etc. However, there has been difficulty in gaining validation for these health problems and identifying causal relationships due to lack of evidence prov¬ing that toxic HD is the specific causes of extrapulmonary diseases such as allergic rhi¬nitis. Furthermore, the victims and bereaved families of the HD case have not received any support for psychological distress such as post-traumatic stress disorder, depres¬sion, feelings of injustice, and anger caused by the trauma. In addition, because the un¬derlying mechanisms of the toxic materials within the HDs such as polyhexamethylene guanidine phosphate, poly(oxyalkylene guanidine) hydrochloride, chloromethylisothia¬zolinone /methylisothiazolinone have yet to be determined, the demand for information regarding the HD issue is growing. The victims of the HD cases require support that goes beyond financial aid for medical costs and living expenses. There is a desperate need for government-led integrated support centers that provide individualized support through health screenings; in other words, we need an integrated facility that provides the appropriate social support to allow the victims to recover their physical and mental health, so as to well prepare them to return to a normal life. The implementation of such a plan requires not only the close cooperation between those departments already directly involved such as the Ministry of Environment and the Ministry of Health and Welfare, but also active support on a national scale from pan-governmental consultative bodies.