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이 글은 언론의 공정성 개념을 1990년대부터 최근까지 신문 사설을 중심으로 살펴보고자 한다. 공정성은 사회에서 합의된 정치철학적 가치이자 언론이 실천해야 할 규범이기도 하다. 사설은 언론이 자신의 입장을 드러내며 공론에 참여하는 담론으로서 어떤 가치를 함축하기도 하고 그것을 실현할 수단으로서 행동방안을 주장하기도 한다. 그것은 공정성을 실천하는 방안이자 그 가치를 구성하는 개념이다. 이 글은 담화의 논증 구조가 함의하는 의미를 비판적 담화분석 방법으로 파악하고자 하였다. 그 결과로 얻는 첫 번째 개념은 정치권력으로부터의 독립, 즉 언론의 자유이다. 다음은 언론 자유를 공평하게 분배하는 방식인 기회 균등이나 가치중립성/불편부당성이다. 다음은 담론을 통한 경합에 필요한 기본적 윤리로서의 사실성/객관성이다. 공정성을 구성하는 마지막 개념은 다양한 의견을 반영하고 언론의 합리적 경쟁 체제를 마련하자는 논의이다. 이는 공정성을 실현하기 위한 조건이자 공정성을 재정의하는 개념이다. 이와 같은 논의를 통해 공정성이란 그것을 실현하기 위한 전제 또는 환경으로서의 언론 자유, 언론사의 구체적인 실천방안으로서뿐만 아니라 사회의 모든(특히 소외되기 쉬운) 목소리까지 반영하는 공정한 담론의 질서를 이루는 것으로도 확장해 이해되어야 함을 알 수 있다.


This paper investigates the concept of fairness of the press by focusing on newspaper editorials from the 1990s to the present. Fairness is a political and philosophical value agreed upon by society, which is also a norm the press should adopt. An editorial, as a discourse with which the press participates in public discussion, implies certain values, or asserts action as a means for realizing them. It is a means of practicing fairness as well as a concept composing that value. The paper seeks to understand the concept by using the method of critical discourse analysis that spells out the meaning entailed by the argumentation structure of discourse. The first notion obtained as a result is independence from political power, that is, freedom of the press. Next is equal opportunity, or neutrality/impartiality, which is the means of equitably distributing freedom of the press. This is followed by factuality, or objectivity, as a fundamental ethic necessary for competition through discourse. The final notion comprising fairness is the discussion calling for a system that cultivates diverse opinions and reasonable competition of the press. This is the condition for realizing fairness and, at the same time, an idea redefining fairness. Based on such discussion, fairness should be understood as an expansive concept that encompasses freedom of the press as a premise or an environment and specific action plan of the press for realizing fairness, and that also includes establishing an order of fair discourse which mirrors all voices (especially those easily marginalized) of society.