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國內外的革命氣分日益急增, 革命派則逐漸偏重於革命. 至於同盟會的成立, 決定先革命而後改善國民的素資. 在革命氣流如此擴散之際, 1906年梁啓超突然發表<開明專制論>. 開明專制一辭, 由革命派陳天華首次使用, 並意味着革命人士亦同意. 在中國近代史上開明專制的思想, 由嚴復正式提出. 嚴復雖然批評荀子的聖君論, 但他乃企待有道的君主, 使培養國民的素資, 並以治非常時期的混亂. 其實康有爲所主導的百日維新, 可稱爲首次試圖實施開明專制. 梁啓超的<開明專制論>的主要內容, 則因中國國民的素資過於低落, 而無法實施共和和立憲. 故先實施一段期間的開明專制, 使國民水準提高, 並使民主體制所需的各種制度及設施完善. 梁發表<開明專制論>以後, 受到革命派的嚴厲批評, 梁也再反駁, 從而發生史上罕有的長期大爭論. 觀其爭論, 可發現令人意外的現象, 就開明專制本屬政治體制, 汪精衛等革命派少指開明專制的缺點, 常譴責此論爲擁護滿淸君主之論, 却未出現繞著開明專制本身的論爭. 考梁啓超提起<開明專制論>的用意, 指未經過革命, 仍然可樹立新的政治體制, 則提出革命的不必要. 他認爲淸廷既然接受立憲要求, 不需革命, 要準備新的政治體制圓滿實施所必要的措施, 朝日回復國家的權威. 所以他希望改革議論再回歸討論國民性改造的階段. 此外, 當時因立憲派與革命派的政爭日益深化, 而難以免於激烈衝突. 故梁提出非革命非立憲的第三之意見, 以此緩和極甚的對立狀態.