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宋代는 중국역사상 최초로 紙幣를 사용한 貨幣史 上의 매우 중요한 시기이다. 그리고 南宋시기는 지폐가 主된 流通 화폐로 자리 잡은 시기이며 그 원인으로 여러 가지 원인이 있지만 그중에서 戰爭으로 인한 막대한 軍費 支出을 충당하기 위하여 紙幣를 大量으로 發行한 것도 그 원인 중에 하나이다. 南宋의 貨幣制度는 기본적으로 北宋의 制度에 기반을 두었다. 北宋時期에는 銅錢, 鐵錢, 紙幣 등의 화폐를 사용하였고 이중에서 銅錢이 主貨幣였고 鐵錢과 紙幣는 특정 지역에서만 유통되고 동전을 補助하는 技能을 하였다. 남송시기에도 여전히 銅錢이 주 화폐였지만 발행량과 유통량의 상황을 살펴보면 紙幣가 동전의 기능을 점차적으로 대신하게 되었다. 南宋 紙幣 發行의 특징은 南宋 時期에 이르러 銅錢과 鐵錢을 비롯한 金屬貨幣의 鑄造量은 감소하였고 이를 대신해 紙幣를 대량으로 발행하면서 紙幣가 主 流通貨幣로 등장하였다. 紙幣 종류의 다양화와 發行의 濫發 그리고 紙幣 發行지역의 확대이다. 南宋貨幣發行 特徵의 원인은 戰爭으로 인한 財政不足과 經濟의 疲弊로 정리 해볼 수가 있다. 南宋과 北宋을 비교해 볼 때 가장 큰 차이점은 南宋이 직면했던 戰爭의 피해가 北宋보다 훨씬 크다는 점이다. 北宋 또한 戰爭으로 큰 피해를 입었지만 전쟁의 强度나 지속 시간 면에서 비교할 때 南宋보다는 적었던 것이 사실이다. 南宋經濟가 北宋에 비하여 그 규모가 크게 축소되었다는 것이다. 北宋과 비교하여 南宋의 國土는 1/3정도가 줄어들었고 과장하여 표현한다면 반으로 줄어들었다. 經濟의 衰落으로 인한 군비 부족을 해결하기 위하여 남송 정부는 紙幣를 濫發하였고 이는 자연적으로 南宋政府에게는 큰 부담이었다.


两宋是中国古代商品经济的一个高峰, 在这一时期, 货币经济发展到了空前的高度. 早在战国、秦、汉时期, 中国古代货币经济也曾一度发展到了相当高的水平, 但是在随后的魏、晋、南北朝时期出现了明显的衰退, 直到唐初才又开始恢复, 之后历中唐、五代发展, 至两宋中国的货币经济已经进入了一个全新的阶段. 宋代货币经济发达不单表现在货币发行与流通规模空前, 而且在制度创新方面也有很大突破, 货币史上具有革命性意义纸币即出现在这一时期. 货币经济高度发达意味着货币的发行与流通对整个社会与国民经济具有决定性影响, 纸币出现之后尤其如此. 中国古代纸币发行与流通起源于北宋, 极盛于元、明初, 二者之间的南宋则是其重要发展期, 也是中国古代史上第一个以纸币为主要货币的朝代, 其纸币发行制度无论对当时还是后世都产生得深远的影响. 南宋货币发行之所以呈现的特点, 发展原因主要有两个:一是战争压力, 二是经济残败. 南宋与北宋之间一个很大的差别在于南宋所面临外部战争压力要大得多. 北宋也曾承受过相当的战争压力, 但是相较于南宋, 无论是从强度还是持续时间来看都要差很多. 为了应对巨大的国防压力, 南宋政府维持了一支数量庞大的常备军. 南宋经济比北宋大大不如. 与北宋相比, 南宋疆域几乎减小了一半, 而且丢失的地区是淮河以北的传统经济发达区域, 而两淮地区虽在南宋控制之下, 但在战火屡次摧残之下, 早由繁盛转向荒凉. 虽然在中期, 尤其是孝宗朝, 南宋经济一度有“中兴”之势, 但终归于全盛期的北宋相差不少, 且时间不长. 经济衰落, 又要面对巨大国防开支, 病急乱投医, 滥发纸币自然成了南宋小朝廷不二选择, 由此南宋货币发行的上述两大特点也就不难理解.