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이 논문에서는 청말에서 현재까지 중국의 정치적 변화와 교육과정 변화를 6시기로 구분하여 중국 중고등학교 역사교과서에서 중국의 대표 사상가이자 아이콘인 공자와 유가사상 서술이 어떻게 변화하는지 추이를 살펴보았다. 청말에서 중화민국시기, 남경국민당정부에 이르기까지 공자와 유가사상은 정권유지를 위한 도덕·문화강령(綱領)이었다. 그러나 신중국 성립이후 중국의 역사교육과정 및 교과서는 사회주의 이념과 역사 유물주의적 관점에 의해 새로 제정된다. 이에 따라 역사교육에서 공자와 유가사상은 비판과 선택을 통해 중국 고대 위대한 학자이자 교육자로 재정립된다. 그러나 문화대혁명 시기 중국 전역에서 불기 시작한 비림비공운동의 시작으로 공자는 반동의 근원으로 인식되고 전면 부정된다. 그러나 문화대혁명 이후 등소평을 지도자로 한 개혁개방파 정권의 성립으로 인해 공자와 유가사상은 춘추시기 노자와 함께 중국 주요사상가이자 교육자로 재인식된다. 그러나 개혁개방으로 중국이 원치 않았던 자본주의 시장경제체제와 서구식 가치관이 유입되었고, 이는 젊은 세대에게는 사회주의 이념, 도덕적 가치관의 붕괴와 문화적 열등감을 가져왔다. 이에 중국정부는 기존의 사회주의 이념이라는 큰 틀을 유지하면서 붕괴되고 있는 국가이념과 가치관을 보강할 수 있는 자양분을 중국 전통사상에서 찾고자 노력하고 있다. 따라서 신중국 성립이후 줄곧 개혁과 비판의 대상이었던 공자와 유가사상마저도 중국 스스로 가장 중국적인, 중국을 대표할 새로운 아이콘이자 전통 주류사상(主流思想)으로 수용되기에 이른다. 또한 현재 중국이 처한 대내적 환경과 구소련의 붕괴로 사회주의 이념의 한계가 한층 분명해짐에 따라 중국은 역사교육을 통한 사상교육을 통해 차세대에게 중국식 이념의 틀 속에서 내적 문화적 응집력과 외적 진취성을 가질 수 있는 세계 문화종주국이자 초강대국으로 비상할 수 있는 대국이라는 자신감의 원동력을 공자와 유가사상에서 찾고자 노력하고 있다.


This research paper has looked into how the descriptions of Confucius (551-479 BC), China's most famous philosopher and icon, and Confucianism, his teachings, have changed in the Chinese middle school history textbooks in six periods from the end of Qing Dynasty to the present, divided according to the political and subsequent school curriculum changes that have occurred in the nation. From the end of Qing Dynasty to the Republic of China and the Nanjing Nationalist Government of the Republic of China era, Confucius and Confucianism were mainly moral and cultural doctrines used as an instrument to maintain the regime. However, following the establishment of a new China, the history education curriculum and textbooks of the country were revamped to reflect socialist ideals and historical materialism in them. In history education, Confucius and Confucianism were redefined as a great scholar and educator and his thoughts in ancient China through the processes of criticism and selection. However, along with the launch of "the Criticise Lin, Criticize Confucius Campaign" across the country at the time of the Cultural Revolution, Confucius was recognized as a reactionary and totally rejected. Yet with the emergence of Deng Xiaoping and his government calling for reform and opening after the end of the Cultural Revolution, Confucius reemerged as a major philosopher and educator of the country along with Laozi from the Spring and Autumn period. Reform and opening, however, have brought with them the capitalist economic system and Western values much more than the Chinese government expected. The young generation of the country have suffered the collapse of socialist ideals and moral values in them along with some cultural inferiority. The Chinese government seeks to find 'nutritious elements,' which will help them maintain the existing socialist ideals as the big fundamental framework and shore up the national ideology and values at a risk of being collapsed, from the traditional philosophies of China. As a result, Confucius and Confucianism, which were treated as subjects of reform and criticism all the way from the birth of a New China, are being accepted by China itself as a new national icon and the mainstream ideology that are most Chinese and that could represent China overseas. Also, as the limits of socialist ideologies have become clearer because of the internal and external situations China is situated in at present and the collapse of the former Soviet Union, China is trying to inject the confidence that China is a cultural powerhouse, which can possess both internal cultural cohesiveness and an external progressive spirit within the Chinese ideological framework, and a big country that is merging as a superpower, into its next generation young people through philosophy education by way of history education.