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『대안반수의경』,에 나타난 부처님호흡법의 요체는 호흡에 정신을 집중하며 출장식 호흡을 하는 것이다. 현대의 수식관 수련법에서도 의념을 배꼽이나 단전에 두고 출장식 복식호흡을 적용하는 경우가 많다. 출장식 복식호흡의 가장 큰 효과는 호흡에 대한 정신집중에서 비롯된다고 사료된다. 정신집중 상태에서는 뇌전도상으로 알파파가 많이 나타나는 '알파파 상태'가 되어 뇌를 비롯한 신체에 긍정적인 효과가 나타난다. 또한 횡경막과 복근을 이용한 복식호흡을 하면 복부혈류가 증가하여 복부장기 기능이 향상된다. 호흡생리학적 관점에서의 가장 확실한 이점은 폐활량에 가까운 일회 환기량이 큰 호흡을 지속적으로 안정되게 수행함으로써 나이가 많아짐에 따라 폐활량이 줄어드는 것을 최대한 방지하고 건강한 폐를 유지하는 점인 것으로 사료된다. 여러 의학적 연구들에서 폐활량과 비례하는 ‘1초 기준 노력성 호기량’(FEV1)이 큰 사람들의 수명이 보통 사람들보다 더 긴 것이 증명되었다. 폐기능이 좋을 때 수명이 늘어나는 기전이 명확히 밝혀져 있지는 않지만, 폐가 환경독소에 대한 주 방어기관이므로 폐기능이 떨어지면 인체가 여러 환경독소와 질병 발병에 중요한 산화 스트레스에 취약해지기 때문에 수명이 줄어든다는 설명이 가능하다. 따라서 큰 호흡으로 폐활량을 유지하고 건강한 폐를 유지하면 건강에 도움이 되고 수명이 길어질 수 있다. 일회 환기량이 큰 복식 호흡을 하면서도 과환기에 따르는 과호흡증후군을 피하려면 혈액 내 이산화탄소가 증가하여 어느 정도 숨이 찰 때 들이 쉬도록 호흡수를 줄일 수 밖에 없는데 이 때 흡식의 길이를 늘리는 것보다는 호식의 길이를 늘리는 것이 정신집중에 훨씬 유리하다. 이것이 바로 부처님이 사용하신 ‘출장식’ 호흡법이다. 따라서 호식을 천천히 하며 호흡하는 것이 좋으며 조용히 내쉴수록 정신 집중에 좋다. 조용히 쉬기 위해서는 천천히 내쉬어야 한다는 것은 기도가 나뭇가지 모양으로 이루어져 말단부로 갈수록 단면적이 커지는 것을 감안할 때 ‘베르누이의 정리’ 로도 설명 가능한 부분이 있으며 기타의 여러 가지 호흡생리학적 지식 및 자율신경계 활성도의 변화 등으로도 설명이 된다.


The key points of Buddha's breathing method in Anapanasati Sutra are focusing to breath and exhaling slowly. Similarly, in many modern ZBRM(Zen breath awareness methods), disciplinants focus to breath, exhale slowly and use abdominal respiration. In ZBRM, focusing to respiration causes brain wave patterns to slow, alpha wave activity increases in electroencephalogram. Increased alpha wave state is proven to be good for health. By abdominal respiration using abdominal muscle and diaphragm, blood flow to abdominal organs is increased so that the function of abdominal organs may be enhanced. In view of respiratory physiology, definite advantage of ZBRM is to use continuously large tidal volume relatively near to vital capacity. By continuously using large tidal volume, healthy lung function can be preserved especially in old age. In many medical studies, FEV1(forced expiratory volume in 1 second) was proved to be inversely related to mortality. FEV1 is very closely related to vital capacity. The reasons why lung function may predict mortality are not clear. The lung is a primary defense organism against environmental toxins. So, impaired pulmonary function could lead to decreased tolerance against these toxins, and could underlie an increase in oxidative stress from free radicals. Frequent abdominal respiration using large tidal volume may lead to hypocapnia similar to hyperventillation syndrome. So, in ZBRM using abdominal respiration, the respiration rate should be decreased to prevent hypocapnia. For long expiration is good for silent and contemplative respiration, long expiration have been preferred than long inspiration from the Buddha's age. The empirical fact that long expiration is good for silent breathing may be explained by 'Bernoulli effect', autonomic nervous activity change, and other physiologic phenomena.