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“中国”一词出于中央之国,而后发展为一種理想社会的模型的代称。史记曾述“中國者,蓋聰明徇智之所居也,萬物財用之所聚也,賢盛之所教也,仁義之所施也,詩書禮樂之所用也,異敏技能之所試也,遠方之所觀赴也,蠻夷之所義行也”,即“中国”是作为一种乌托邦,以禮義所在为准区别于野蛮夷狄的,古代东亚各历史共同体曾共享之。而近代新生中华民族将它作为民族国家的名称开始专用之,至今中国民族主义为“大中华”常引用之。本研究先勾勒出乌托邦“中国”的变化过程,以欲将它从与作为国家的中国区别开来。通过对“中国”的了解以及“中国”意识的复原,东亚各国可以摆脱对中国历史所怀有的悲哀意识,同时当代中国也可以从为“伟大的中国”建设而束缚的歇斯底里意识里得到解放。