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본 연구는 소멸되지 않고 살아남은 중소규모 제조기업의 장수요인을 고찰 하였다. 이를 위해 우리나라중소규모 제조기업 중 업력 30년 이상의 4개 사를 대상으로 사례연구(case study research)를 실시하였다. 연구 결과, 업력 30년 이상 된 우리나라 중소규모 제조기업은 선택과 집중(자기 분야 선택과 한 우물경영), 변화에 적응(변화 예측과 능동적 대처, 강한 적응력), 보수적 경영(보수적 자금 운용과 서두르지않는 의사결정)의 3가지 공통된 장수 요인을 가지고 있으며, 지속적 R&D(기술혁신과 차별적 경쟁력 확보), 신용과 신뢰(강한 소속감과 한 가족 의식, 내․외부 고객과의 상호 동반자적 관계), 안정적 승계(경영권의 안정적 승계와 조직문화 계승)의 기업별 개별 장수요인이 발견되었다. 우리나라의 업력 30년 이상 중소규모 제조기업은 상기의 3가지 공통된 장수요인을 바탕으로 사업기반을 다지고, 높은 신용과 신뢰, 안정적인 승계를 통한 사업구조 안정화로 굴곡 없는 장수 경영의 토대를 구축하고, 지속적인 R&D 투자를 통해 축적된 독자적 기술로 한 차원 높은 경쟁력을 확보하여 성장을 다지는 선순환의 고리 확보로 장수기업으로 자리매김하고 있다고 정리할 수 있다. 본 연구는 산업화의 역사가 일천한 우리나라에서 중소규모 제조기업을 대상으로 사례연구를 통해 중소규모 제조기업의 장수요인을 도출하고, 도출된 장수요인을 공통요인과 개별요인으로 구분하고 입체적으로 정리하였다는 데 의의가 있다. 이를 통해 우리나라에서 100년 장수기업을 육성하기 위한 발전의 계기가 마련되기를 기대해 본다.


This paper examines ‘what are the secrets of a long life?’, ‘what have these companies done to overcome rapidly changing and fierce competition?’ and ‘what makes companies with greater longevity different from other short-lived firms?’ Previous studies on the strategies for a long life,have mainly been empirical studies which were conducted against big or listed companies based on questionnaire surveys and statistical analyses. Unfortunately, qualitative studies (case study) are far more rare. In addition, the strategies for longevity that had been discovered were just described in sequence. Therefore, this paper has performed a case study by classifying these strategies into common factors which are common to long-lived firms, for a systematic understanding of these strategies and the individualized factors which are differently applied to each firm. As a result, the following three propositions were developed:[Proposition 1] The common factors found in long-lived small and mid-sized enterprises include Selection & Concentration,Adaptation to the Change, Conservative Management. These are the basic factors that are essential for companies to survive in the long run. In fact, new companies strengthen the ground for business as these four factors are systematically connected with each other and properly respond to environmental changes. Then, they can evolve into long-lived companies. [Proposition 2] The individualized longevity factors of small and mid-sized enterprises include Continued R&D, Trust & Confidence and Stable Succession. Corporate trust and confidence along with a stable business structure and stable succession can become the basis for a long life. The Selection & Concentration-based management help companies develop into strong firms based on great know-how and advanced technology. Then,continued R&D investment becomes a critical factor in enhancing corporate technology and competitiveness.