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단재 신채호는 한민족의 식민지 전후 환경 속에서 ‘민족의, 민족에 의한, 민족을 위한’ 국가건설에 일생을 바친 행동하는 역사가이자, 애국계몽가이며, 혁명가였다. 그는 일생동안 제국주의가 발호하는 현실적 상황을 인식하고, 이를 민족과제에 연계시켜 민족자강과 독립을 위한 방법론을 제시하였다. 한말시기와 일제식민지 동안 독립된 민족을 위한 실천적 삶을 토대로 형성된 그의 사상과 실천은 애국계몽사상, 민족주의, 민중직접혁명, 무정부주의 등 다양한 궤적을 보여주었다. 특히 그 사상의 중심에 놓여 있는 민족주의는 일본 제국주의에 의해 나라가 멸망하고 식민지지배를 받고 있던 한민족의 생존과 독립국가 건설을 지상과제로 설정하였다. 그의 민족주의는 식민지 시대에 전개되었던 다양한 독립운동을 뒷받침해주는 중요한 이념 체계였다. 본 논문은 시대적 상황변화에 대한 신채호의 인식의 변화와 민족독립을 위한 투쟁주체와 투쟁방법에 있어서의 변화를 분석하였다. 신채호의 독립사상은 역사주체에 있어 민족에서 민중으로, 투쟁방법에 있어 민족자강에서 민중폭력혁명으로 변이하였다. 이는 민중을 일제에 저항하고 조선의 국권회복과 독립을 쟁취하기 위한 주체세력으로 보고, 민중의 각오(覺悟)와 민중에 의한 혁명을 통해 이상적인 국가건설을 추구하였던 신채호의 사상적 귀결이었다. 단재 신채호의 사상은 ‘주어진’ 시대적 상황이 제기하는 과제에 대한 성찰로서, 당대가 제기하는 시대적 과제에 대한 민족적․민중적 방안을 제시하였다는 점에서 의미가 매우 크다.


Danjae Shin Chae-ho was a historian, patriotic enlightenment activist and revolutionist who devoted his whole life to the construction of a state ‘of the nation, by the nation and for the nation’ in the environment of pre- and post-colonial Korea. In his life, he recognized contemporary circumstances of rampant imperialism and by connecting this to the tasks of the nation, suggested a method of self-strengthening and independence. During the last phase of the Korean empire and Japanese occupation, his thoughts and practices formed on the basis of practical living for the independent nation revealed a variety of traces including patriotic enlightenment, nationalism, people's direct revolution, anarchism, etc. Especially, the nationalism as a pivotal thought of his sets the survival of the Korean nation and construction of its independent state as the supreme task when Korea lost its sovereignty and suffered under the Japanese imperialism. His nationalism was a significant system of ideas supporting diverse independence movements waged during the colonial period. This paper analysed changes in the driving force and methods of the national liberation movement as well as shifts in Shin Chae-ho's recognition of the contemporary circumstances. Shin Chae-ho's thoughts on independence changed from nation to general public in the main agent of history and from nation's self-strengthening to people's violent revolution in the way of struggle. This resulted from Shin Chae-ho's thoughts since he regarded people as the main force for the restoration of Korean sovereignty and independence and tried to build an ideal nation through people's determination and revolution. The thoughts of Danjae Shin Chae-ho are reflections on the tasks emerged in given circumstances of the period and significant as they suggested a national and people's way to deal with the contemporary tasks.