초록 close

19세기, 상공업도시로 급성장한 上海는 北京을 대신해 새로운 경제, 문화 중심지로 부상하였다. 中西가 혼재된 근대시기 上海를 배경으로 화려한 도시 속 인간의 욕망을 가감 없이 사실적으로 묘사하고 있는 <海上花列传>은, 妓院의 기녀와 그녀들의 고객인 다양한 계층의 인물과 더불어 현대도시의 어두운 면들에 대해 평범하면서도 자연스러운 필치로 비판을 가하고 있다. 작자 韩邦庆은 上海 기원을 중심으로 당시 세태에 대한 사실적인 묘사와 함께 다양한 기녀들의 형상을 창조하였으며, 그녀들의 생활상과 비극적인 운명을 현실적으로 생생하게 묘사하였다. 중국 전통소설의 사실주의 정신과 예술적 풍격을 계승한 작자에 의해 창조된 작품 속 기녀와 여러 계층 인물들은 <紅樓夢>에 견줄 만큼 뛰어나다는 평가를 받고 있다. 또한 당시 도시인들의 금전관계를 통한 상업 문화는 물론 외적인 패션과 내면의 은밀한 욕망에 이르기까지 생생하게 묘사하였다. 본고에서는 <海上花列传>에서 묘사되고 있는 기녀와 화류계의 일상을 통해 근대 上海의 특정 도시문화, 당시 시민들의 일상생활 속 상업 의식, 인간관계와 도덕성, 기형적인 남녀관계와 은밀한 내면심리 등과 전통을 계승한 뛰어난 예술적 특징을 종합하여 살펴보았다. 기형적으로 번영한 근대 도시문화를 바탕으로 ‘상등 기녀’에서 ‘하등 기녀’에 이르기까지 다양한 개성과 사연을 지닌 기녀는 물론 고관대작, 문인 명사, 상인에서 하층민에 이르는 각양각색의 생동적인 인물들을 정리하여 분석하였으며, 방언을 이용한 독특한 언어구사와 각각의 에피소드를 연결하는 구조, 그리고 복선을 활용한 표현 기교를 통해 독창성, 예술성, 현대성을 두루 분석해보았다. 이를 통해 작품의 문학적 특징과 우수성을 증명하고, 당시 세태와 사회를 이해 할 수 있는 풍속화이자 현대 통속소설, 도시소설의 출발점이 되고 있음을 설명해 보았다.