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조선왕조는 유교이념에 근거한 새로운 사회체제를 유지・강화하기 위해 교육체제를 정비하였다. 서울에는 성균관과 4학을 지방에는 향교를 설립하여 교육하였다. 서원은 중종 38년(1543년)에 풍기군수 주세붕에 의해 처음으로 설립 되었고, 퇴계에 건의에 따라 사액서원이 되었다. 이후 서원은 국가의 지원정책에 힘입어 빠르게 성장・발전하였다. 그러나 17세기 이후 서원의 남설과 서원전의 확대로 국가재정에 많은 부담을 가져오게 되었고, 서원이 군역도피처로 이용되는 등 여러 가지 폐해가 발생하였다. 이에 따라 서원설립에 대한 허가제를 실시하고 학생의 수도 제한하였으며, 영조17년(1741) 이후에는 불법적으로 설립된 서원을 철폐하는 조치를 취하게 된다. 이러한 정책에도 불구하고 18세기 후반 이후에 문중서원들이 난립하게 되고 그 폐해가 커짐에 따라 고종8년(1871)에는 대원군에 의해 47개의 서원만 남기고 모두 철폐하는 조치가 이루어졌다. 그러나 교육내용에 대하여는 처음부터 서원의 자율에 맡겨져 있었다. 오늘날 교육당국이 지나치게 사학의 자율성을 침해하고 있는 현실에서 이러한 정책은 시사하는 바가 크다. 한편으로 서원의 무질서한 남설과 도덕적 해이가 서원에 대한 정부정책을 통제와 강제철폐로 이어지게 한 원인이 되었다는 점에서 자율성과 통제 사이에 적절한 조화가 필요하다고 생각된다.


Joseon Dynasty(1392 - 1910) was based on Neo-Confucianism and focused on cultivating talent and edification. So the government established educational institutions especially like those of Sungkyunkwan, Sahak and Hyanggyo. But over time, management of national schools became weak, and private schools, Seowon, appeared in the mid 16th century. Administrative and educational policy towards private schools, Seowon in Joseon Dynasty is studied in this paper. Among the early Seowon the most famous was the Baegundong Seowon established by Chu Se-Bung, in 1543. Subsequently Yi Hwang(the foremost Korean Confucianist philosopher of his age) persuaded the king to bestow a hanging board on this Seowon “academy of received learning”(Sosu Seowon). Sosu Seowon was the first of the so-called royally charted private academies. Seowon sprang up everywhere by the end of King Seonjo's reign. The number of royally charted Seowon also increased at the same time. In the early days the government took an affirmative and supportive attitude in establishing private schools bestowing on them books, lands and slaves. But because too many private schools were built, many abuses emerged in the 17th century to avoid military duty and reduction of tax. So In the mid 17th century, the government policy changed from support to regulation and then Seowon could only be founded by government grant. In the mid 18th century, unauthorized Seowon were abolished by the government. By this time hundreds of Seowon possessed large agricultural estates and slaves to work them, and they enjoyed the special privilege of corvee labor and exemption from taxation. As Seowon were ravaging the economic foundation of the state in 1868, Daeweongun(the King Gogong's father) ordered that taxes be levied on Seowons, and finally, in 1871, he carried out a drastic reduction in their number, closing all but a scattered forty-seven.