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The management system of public libraries in Korea is diverse. The managing organizations are divided into local education offices and local governments. Local governments are increasingly contracting out the management of public libraries to various organizations due to limitations in the governmental personnel budget. At this point, before contracting out more public libraries, we need to assess the service between the contracted out libraries and those which are controlled directly, and search for better methods in contracting out libraries. This article raises two questions. First, what difference can we find between the user satisfaction in different management systems? Second, does the nature of contract organizations, competition, and duration period of the contract bring difference in user satisfaction?The results show that user satisfaction in public libraries is significantly higher in contracted out libraries than in directly controlled ones. Satisfaction was especially highest when the management was contracted out to NGOs and was lowest when contracted out to Government Facilities Management Corporations. Meanwhile, findings showed that contrary to previous theories, satisfaction was higher when there was no competition during the contracting out process, supporting the argument that no competition is conducive in the case of contracting out soft services.


전국의 공공도서관은 지역 교육청, 지자체 등 운영주체가 다원화 되어있고, 운영방식도 직영과 위탁으로 구분되어 있다. 특히 최근에 총액인건비제의 제약 등으로 지방자치단체에서 설립되는 공공도서관들은 직영방식이 아닌 위탁방식을 도입하는 경우가 점차 확대되고 있다. 공공도서관의 운영방식이 크게 직영과 민간위탁의 두 가지로 대별되고 민간위탁 운영방식의 도입이 점차 증가하고 있는 현실에서 양 운영방식별로 제공하는 도서관 서비스의 차이를 분석하고 위탁을 할 경우 어떻게 위탁하여야 하는가를 분석할 필요가 있다. 이러한 배경에서 본 논문은 다음 두 가지 질문을 제기하고 있다. 첫째, 공공도서관은 직영과 위탁의 운영방식에 따라 이용자 만족도는 어떤 차이를 보일까? 둘째, 위탁기관의 성격, 경쟁의 유무, 위탁의 기간 등 위탁과정의 특징은 이용자 만족도에 어떤 영향을 미칠까?본 연구의 조사 결과에 의하면 공공도서관의 운영이 위탁된 경우의 이용자 만족도가 직영인 경우의 이용자 만족도보다 전반적으로 유의미하게 높은 것으로 조사되었다. 또한 위탁대상기관이 시민단체인 경우 이용자 만족도가 가장 높았으며, 가장 낮은 경우는 시설관리공단에 위탁한 경우로 나타났다. 한편 위탁 당시 경쟁의 유무는 기존의 많은 이론과 반대로 오히려 경쟁이 없었던 경우가 더 이용자의 만족도를 제고하는 것으로 나타나 연성 사회서비스의 경우에는 경쟁이 필요없다는 일부 학자들의 견해가 오히려 지지됨을 확인하였다.