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현재 UNESCO에 등재된 중국의 세계유산은 모두 37곳으로, 이탈리아와 스페인에 이어 세계에서 세 번째로 많다. 유구한 역사와 수려한 자연풍광으로 인해 중국은 이처럼 많은 세계유산을 가지게 되었는데, 1985년 UNESCO의‘세계문화와 자연유산 보호를 위한 협약’의 성원국이 된 이후 세계문화유산 등재 신청 및 보호관리를 국가적 차원에서 지원해왔다. 즉 國家文物局은 전문 부서를 설립하여 각 지방정부의 세계유산 등재 관련 사업을 체계적으로 지원했으며, 나아가 관련 법률의 제정에도 적극성을 보였다. 대표적인 사례가 殷墟이다. 은허는 商나라 晩期의 도성 유지로서 이미 중국에서는 1961년부터 중점적으로 보호되었는데, 2001년부터 세계문화유산 등재를 위한 노력이 시도되었다. 중국 국가문물국, 河南省, 안양시 등 행정부문과 중국사회과학원 고고연구소 등의 학술단체가 함께 참여하여 유지의 발굴에서 보호·전시까지 여러 부문에서 훌륭한 성과를 거두었고, 마침내 2006년 세계문화유산으로 등재되었다. 그러나 이와 같은 은허의 성공적인 사례에도 불구하고 급속한 경제발전에 따라 문물보호관리사업은 많은 허점을 드러냈다. 특히 중국 일부 지방에서는 경제적 이익을 더욱 중시함으로써‘세계문화유산 등재 신청은 중시하나 관리는 소홀히 하는’현상을 야기했다. 이로 인해 문화유산과 주변 환경의 파괴가 진행되는 등 중국의 세계문화유산 관리시스템에 허점이 드러나기도 했다. 이에 중국 정부는 법률 및 조례의 제정, 보호시스템 정비, 과학적 연구의 추진, 보호자금의 투입, 전문인력의 양성 등 다방면에서 세계유산 관리를 위한 노력을 경주하고 있다. 특히 각국의 세계유산 등재 신청에 대한 제한이 결정된 2002년 부다페스트 선언 이후 이에 맞는 전략적 조정을 시도하고 있다.


As of now, as many as 37 places in China are placed on UNESCO’s World Heritage List, putting China in third place after Italia and Spain. Thanks to its long history and scenic spots, China has become a nation that has such a large number of world heritage sites. It has provided support at the national level to have its places designated as world heritage sites and to preserve them in good conditions, since its ratification of the “UNESCO Convention Concerning the Protection of the World Cultural and Natural Heritage”in 1985. That is, Chinese State Administration of Cultural Heritage established a specialized department to systematically support each local government’s project to have its places included in the World Heritage List and aggressively involved itself in the establishment of related law. A representative example is Yin Xu. Yin Xu, the capital of Shang Dynasty during its maturity period, has been specially preserved since 1961 in China, and efforts have been made to make it designated as a world heritage site since 2001. Administrative bodies, such as Chinese State Administration of Cultural Heritage, Henan Province and Anyang City, and academic organization like Institute of Archaeology, Chinese Academy of Social Sciences worked together to excavate, protect and exhibit relics from Yin Xu, achieving outstanding performance, and finally in 2006, Yin Xu was added to the World Heritage list. In spite of this successful case of Yin Xu, China’s heritage preservation management project revealed lots of loopholes when it began to develop its economy at the rapid pace. Especially some provinces in China valued economic benefits more than anything else and thus neglected preserving cultural sites, though they made efforts to put their cultural sites on the World heritage List. As a result, part of their cultural heritage and nearby areas have been damaged, revealing loopholes in China’s system of managing world cultural heritage. The Chinese government is making various efforts for world heritage management, such as establishing law and ordinance, maintaining the preservation system, investing preservation fund and cultivating professional human resources. Especially after 2002 Budapest Declaration that decides limitations to each nation’s bid to win designation as world heritage, it has attempted a strategic adjustment.