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땅벌류는 양봉현장과 야외 생활에서 말벌과 곤충 중에서 말벌류 다음의 요주의 대상이며, 둥지를 바탕으로 한 진사회성 생활을 한다. 따라서 둥지인 벌집의 구조에 대한 이해는 향후 땅벌류의 관리나 방제 계획에 도움을 줄 수 있다. 미국 오레곤주 코발리스의 양봉장 주변에 출몰하는 땅벌류는 Vespula pensylvanica, V. vulgaris (점박이땅벌), Dolichovespula maculata, 3종이며, 꿀벌에 피해는 크지 않은 것으로 나타났다. Vespula 속의 벌집은 땅속에 구형으로 만들며, Dolichovespula 속의 벌집은 나뭇가지에 매달려 있었다. 땅속 벌집은 겉껍질이 쉽게 부서지는 재질이나 안쪽 벌집은 매우 견고하며, 4층 구조의 벌집은 층간 현수끈으로 이어져 있다. 육각형의 벌방 크기는 높이 1cm, 대각선 길이 0.6cm, 변의 길이 0.4cm 이었다. 9월에 채집된 이 벌집에서 생식계급인 신여왕 또는 수벌을 양성하는 벌방이 형성되어 있었다. 생식계급의 벌방은 일벌방보다 큰, 높이 1.5cm, 대각선 길이 0.8cm, 변의 길이 0.5cm의 구조이다. 나뭇가지에 구형으로 지은 D. maculata의 벌집은 지름이 2cm의 원통형 입구가 있고 입구 주변은 6겹으로, 나머지는 3겹의 단단한 펄프질로 둘러싸여 있었다. 이는 V. vulagaris 벌집과는 달리 비, 바람 등 야외 환경에 노출되어 있기 때문에 내구성을 높인 구조로 보인다. 내부는 2층의 구조로 각 층은 끈 형태가 아닌 현수벽(buttress-like suspensoria)으로 연결되어 있고, 7월 20일 시점에 여왕벌 1, 내역봉, 외역봉 그리고 애벌레들이 발견되었으나, 생식계급의 육아는 이루어 지지 않고 있었다. 벌방은 위에서 아래로 향하며, 각 방은 위에서 아래로 내려올수록 점점 넓어지는 육각형으로 대각선 0.8cm, 높이 1.5cm이다. 봉개된 벌방은 하얀색으로 0.5cm 높이로 볼록하게 부풀어있다. 문헌 조사를 바탕으로 땅벌류의 생활사 그리고 방제 관련 정보를 요약하였다.


Yellowjackets are the second nuisance after vespid hornets as predator of honey bee in the family Vespidae. Understanding the nest structure and dynamics would provide the platform for the management planning of this social group. From the apiary in Corvallis, Oregon, USA, three species of yellowjackets; Vespula pensylvanica, V. vulgaris and Dolichovespula maculata were identified. And two representative nests were excavated, one of ground nest and the other of aerial nest. A ground nest of V. vulagris was enveloped with fragile pulps of scallop shape, consisted of four layers of combs connected by cordlike suspensoria. The dimension of hexagonal cell is 1cm high with 0.6cm diagonal length. In September, there were already developing reproductives in larger cells of 1.5cm high and 0.8cm diagonal length. An aerial nest of D. maculata is enveloped with more resistant pulps of wavelike shape. The circular entrance was enforced with six layers of pulps, but remaining surface was enveloped with three layers of pulps. On 20 July, there was two layers of combs which were connected by buttresslike suspensoria. No reproductive was found at this time. Cell dimension was 1.5cm high with 0.8cm diagonal length. Capped brood cell was ovally inflated with white colored material. Social structure, lifehistory and management concerns of yellowjackets were further discussed.