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본 연구에서는 한국노동패널 1~8차년도 자료를 활용하여 우리사회 남성고령자의 소득불평등 문제에 초점을 두고, 연령의 증가에 따른 소득불평등의 변화와 남성고령자의 소득불평등이 중년기 경제적 지위에 따라 어떻게 다른지를 살펴보고, 그리고 공적․사적 이전소득이 소득불평등에 어떠한 영향을 미치는지를 검증해 보고자 한다. 소득은 남성고령자 개인의 균등조정가구소득으로, 소득불평등은 지니계수를 통해 측정하였으며, 중년기 경제적 지위에 따른 소득불평등 요인분해는 대수편차 평균(mean log deviation: MLD) 지표를 사용하였다. 종단면 자료 분석결과는 연령의 증가와 소득불평등과의 연관관계를 관찰기간의 제약으로 인해 규명하기가 어려운 데 비해, 횡단면 자료 분석결과는 연령이 증가함에 따라 소득불평등이 심화된다는 논거를 제시하고 있다. 다음으로, 공적․사적 이전소득과 소득불평등과의 관계에 대한 분석 결과는 공적․사적 이전소득 모두 고령자의 소득불평등을 완화시키는 효과가 있으며, 사적 이전소득 개선효과는 매해 변동 폭이 비교적 큰 데 비하여, 공적 이전소득 개선효과는 해가 갈수록 증가하는 것으로 나타났다. 일반적으로 2001-2003년 동안 공적 이전소득 개선효과가 사적 이전소득 개선효과를 압도하였으나, 65세 이상 연령집단(1934년 이전 출생)에서는 같은 기간 동안에 사전 이전소득 개선효과가 공적 이전소득 개선효과에 비해 큰 것으로 나타났다. 중년기 경제적 지위와 고령자 소득불평등과의 관계를 살펴본 결과, 교육수준, 중년기 직종, 중년기 고용형태의 순서대로 소득불평등의 변량을 더 많이 설명하는 것으로 나타났다. 본 연구는 남성고령자, 특히 65세 이상 연령집단의 소득불평등 완화를 위해서는 공적 노후소득보장제도의 강화가 필요함을 시사하고 있다.


This study focused on income inequality of older males (50+), using 8 waves of Korean Labor and Income Panel Study. Income is measured by household income adjusted by household member size, income inequality is assessed by Gini index, and income inequality is decomposed by older males' economic status in middle life using a measure of mean log deviation (MLD) index. Longitudinal data analyses do not find any relationship between age changes and income inequality primarily due to a relatively short-term observation period, but cross-sectional data analyses provide some evidence income inequality may increase with aging. Both public and private income transfers buffer income inequality of older males, and Gini index reduction effects of private income transfers vary year by year whereas those effects of public income transfers tend to grow over time. Although reduction effects of public income transfers are generally greater than those effects of private income transfers for 2001-2003, reduction effects of private income transfers surpass those effects of public income transfers for aged 65 and older for the same period. As for analyses of decomposition of income inequality by older males' economic status demonstrate that the more proportion of variation in income inequality is explained by educational attainment, compared to employment status and occupational status in middle life. The results imply that public income transfer system should be improved for older males, especially for aged 65 and older in order to reduce income inequality of older males.