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本論文爲了瞭解傳統中國社會的五瘟神信仰,探討了五瘟神信仰的形成和發展變化的過程。另外有關淸朝政府屢次下令禁毁瘟神祠廟的原因和過程,也是重要的硏究對象,借此又討論了國家權力抑壓五瘟神信仰所産生的影響。 傳染病,過去被認爲是由疫鬼傳染給人的,從而人們一直畏懼疫鬼,進而想像出瘟神,崇尙以建祠祀神。自從六朝以來,随着道敎的盛行而新的疫鬼、瘟神的神話和故事不斷地出現,此中有關五瘟神的信仰,得到了最爲廣泛的傳播。五瘟神受到了很多五行學說的影响,每位瘟神所掌管的疾病、方位和時間都遵行五行學說中的規律。 淸代福建地區自然灾害非常頻繁,瘟疫就是其中之一。從而淸代福建地區崇拜五瘟神的宗敎現象,最爲盛行。此時治傳染病的醫療水平較底,醫員卻找不到治療瘟疫的有效方法,人們得了瘟疫就求助于瘟神,這是一種民間風俗習慣。而且當時的福建人認爲瘟神還着懲处惡人,所以在訴訟得不到公正的判決的時候也會去向瘟神禱告。送瘟是瘟神最重要的祭祀儀式之一,它的意義是驅趕瘟疫。這種活動表達了人們希望擺脫瘟疫困擾的美好愿望,在嚴肅的儀式進行過程中,也許人們在內心中還感到了一些寧静與安詳。 五瘟神,雖然在福建地區受到廣泛的信仰,但由于未被納入國家公認的祭祀對象而屢次遭到國家的禁毁,特別是在康熙年間更爲嚴禁。國家之所以禁止五瘟神信仰,其主要原因有以下三個方面:第一,五瘟神在福建稱被作“五帝”,違犯了照國家的法律, “五帝”是只有皇帝才有資格祭祀的正神。第二,官府認爲“送瘟神”儀式极其奢侈浪費。第三,國家政府對五瘟神深有憂慮,導致其擾亂社會秩序。導致但是政府總是沒能找到有效遏制瘟疫的醫療方法,因此五瘟神的信仰也繼續在民間傳播起來,國家卻不能禁止。 嚴禁五瘟神使五瘟神的性質發生了變化:一方面淸末時期對五瘟神的多種記載中都提到五瘟神本来是進士出身,爲了拯救億萬人民而不惜犧牲了自己的生命,切斷瘟疫的流行,從而得到百姓的廣泛崇拜,他們被祭尊爲神明。這些版本中的五瘟神是非常符合儒家思想的。而另一方面,在禁止五瘟神信仰的過程中,五瘟神有時候也被描述成爲惡神,比如在關帝的故事中五瘟神就被描寫成一種惡鬼。有時候統治者還利用五瘟神的“懲惡”形象而把自己的統治進行合理化。比如很多臺灣地方志里就記載說鄭氏政權是由于受到五瘟神的天罰而滅亡的。 國家對五瘟神的嚴禁一直持續到淸末,但現在在福建、臺灣、香港等地依然盛行着五瘟神信仰,這是因爲現代人仍舊對傳染病抱有恐惧。而且在今天,祭奠五瘟神已經成了福建、臺灣等地區所特有的民俗活動。


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