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보험금직접청구권은 책임보험의 피보험자로부터 손해를 입은 피해자가 직접 보험자에게 보상을 청구할 수 있는 권리이다. 보험금직접청구권의 법적 성질에 관하여 손해배상청구권설과 보험금청구권설이 대립하고 있다. 손해배상청구권설은 직접청구권을 보험자가 피보험자의 피해자에 대한 손해배상채무를 병존적으로 인수한 것으로서 피해자가 보험자에 대하여 가지는 손해배상청구권으로 파악하고, 보험금청구권설은 직접청구권을 ‘보험계약에 따른 피보험자의 보험자에 대한 보험금청구권’을 피해자가 직접 보험자를 상대로 행사할 수 있도록 한 것으로 파악한다. 우리나라 판례는 엇갈리다가 최근에 손해배상청구권설로 확립되었다. 그러나 직접청구권의 소멸시효 등 관련 법률문제의 해결을 우선시하고 직접청구권의 법적 성질 그 자체에 대한 깊은 검토는 결여된 측면이 없지 않다. 보험금청구권설에 의하더라도 직접청구권의 소멸시효, 면책사유의 대항력, 상계, 기판력, 지연손해금 등 관련되는 법률문제를 일관되게 설명할 수 있으므로 직접청구권의 법적 성질 그 자체에 관하여 보다 깊이 검토할 필요가 있다. 직접청구권의 필요성과 제도의 연혁을 보면, 직접청구권은 피보험자가 자력이 없거나 피해자에 대한 손해배상금의 지급을 지체하는 경우 피해자 보호를 위하여 ‘보험계약에 따른 피보험자의 보험자에 대한 보험금청구권’을 피해자가 직접 보험자를 상대로 행사할 수 있도록 한 것이므로 그 법적 성질을 보험금청구권으로 이해하는 것이 타당하다.


[Abstract]Right of Direct Action is the claim that the third party injured by the insured/tortfeasor of the liability insurance has against the insurer directly.There are two distinct theories concerning the nature of the right. First, the damage theory, argues that the injured person has a tort claim against the insurer as well as the insured which results that the insurer assumes the solidary obligation with the insured.Second, the insurance money theory, argues that the injured person shall be entitled to have the insurance money which the insured might have recovered, provided for in the contract of insurance between the insurer and the insured.The authority had been divided. Just a decade ago, it employed the damage theory which seems to have resulted from giving excessive priority to the determination of practical matters such as time within which to sue and be deficient in considering the very nature of the right.Continuing substantial study on the nature of the direct action right will be necessary because, even though under the insurance money theory, consistent constructions are also available on the related practical matters including limitation of time within which to sue, the effect of exclusion clauses in the policy, offsets, res judicata, and deferred interests.Considering the need and history of the direct action right leads us to recognize it as a procedural right of the injured against the insurance money which the insured might have recovered by the insurance contract, aimed to protect the injured party particularly in the case of the insolvency or financial irresponsibility of the insured.