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보청기는 청력손실을 보상하기 위해 소리를 증폭하는 장치이다. 이런 보청기의 이득을 평가하는 방법으로 객관적인 검사와 주관적인 검사가 있다. 주관적인 방법으로는 음장측정을 통한 기능이득이 있고, 객관적인 검사방법으로는 보청기 분석기를 통한 커플러이득과 실이측정에서 탐침관을 이용한 실이삽입이득이 있다. 이러한 보청기이득 평가방법 중 객관적 검사인 커플러이득과 실이삽입이득의 차이를 CORFIG라고 한다. CORFIG에 영향을 주는 요소는 귀본과 귓속형 보청기 외형의 음향적 특징, 기하학적 특징, 밴트효과, 중이의 임피던스, 외이도의 자연공명, 보청기와 고막 사이의 잔존체적이다. 본 연구에서는 22명(성인: 12, 아동: 10)의 22귀를 대상으로 귀걸이형 보청기의 CORFIG를 구하고 성인과 아동의 CORFIG 차이를 살펴보았다. 귀걸이형 보청기의 커플러이득과 실이삽입이득 차가 거의 없었지만 고주파수로 갈수록 커플러이득이 실이삽입이득보다 크게 나타났다. 커플러이득이 보청기를 착용했을 때 발생하는 회절효과를 피하기 위해 프리필드 조건을 가진 소형방음실에서 측정되는 반면, 실이착용이득은 이개에서 발생하는 배플효과에 영향을 받은 음장에서 측정되기 때문에 고주파수에서 커플러이득이 크게 나타났다. 그래서 CORFIG 값이 저주파수보다 고주파수에서 크게 나타났다. 또한 보청기를 착용한 외이도의 잔존체적이 성인보다 아동이 작게 나타남으로써 아동의 실이삽입이득이 성인보다 크게 나타났다. 그래서 아동의 CORFIG가 성인보다 작게 나타났다. 본 연구에서 나타난 성인과 아동의 CORFIG를 주파수별로 이용한다면 보청기 분석기에서 측정되는 커플러이득만으로 실제 귀 안에서 측정되는 실이삽입이득을 예측할 수 있을 것이다. 또한 환자들의 청력손실을 보상하기 위한 보청기 이득을 미리 예측하여 환자에게 적합할 때 보청기가 부적절하게 적합되는 실수를 감소시킬 수 있고 특히 아동에게 보청기를 적합할 때 너무 적은 증폭이나 과증폭을 예측할 수 있어 더 알맞은 적합을 할 수 있을 것이다.


In this study, the real ear insertion gain(REIG) was compared with the coupler(HA-2 coupler) gain. The REIG is different from the coupler gain for several reasons. The coupler gain typically exceeds the REIG because it is affected by head, pinna, concha diffraction (i.e., the microphone location effect), and because the volume of the residual ear canal is smaller than 2cc coupler(i.e., RECD effect). Subjects for the study were 12 adults and 10 children. The degree of hearing loss ranged from mild to severe. Ear canals of the subjects were free of cerumen and the middle ear functions were normal. They were all wearing behind-the-ear hearing aids. The abbreviation CORFIG stands for Coupler Response for Flat Insertion Gain. The value can be used to find a coupler gain that is equivalent to a certain REIG. To predict the amount of REIG, the CORFIG is subtracted from the 2cc coupler gain. The mean CORFIGs for children were -5.38 dB at 200 Hz, -1.93 dB at 500 Hz, -1.2dB at 1000Hz, 2.01dB at 2000Hz, 10.03dB at 4000Hz. For adults the values were -1dB at 200Hz, 0.33dB at 500Hz, 2.53dB at 1000Hz, 6.6dB at 2000Hz, 14.27dB at 4000 Hz. Once getting the individual CORFIG value across frequencies, it would be possible to predict the REIG from the 2cc coupler gain. Thus, the use of the CORFIG may reduce the errors of inappropriate hearing aid fitting.