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이상을 종합하여 볼 때 당해 근로자의 기관지 천식은 다음과 같은 이유로 반응성 염료에 의한 천식으로서 업무상 사유와 관련하여 발생한 것으로 판단된다. 당해 사업장의 천식원에 대한 작업환경과 임상의학적 진단과 관련성은 다음과 같은 이유로 낮았다. 1) 증상의 발현과정, 정도 및 양상이 당해 사업장 작업과는 비특이적 관련성을 보였으며, 2) 작업환경측정과 물질안전정보자료의 검토, 실제 시료의 측정과 분석 결과에서 직업성 천식원으로 생각될만한 물질에 대한 노출을 확인하기 어려웠고, 3) 사업장에 노출된 상태와 완전 회피한 상태에서의 최대호기유속검사에서 유의한 차이가 없었다. 그러나 당해 작업장의 작업환경보다는 외부 환경의 직업성 천식원의 노출로 인한 천식의 가능성은 다음과 같은 이유로 높았다. 1) 당해 근로자는 기관지 천식의 과거력이나 가족력이 없었고, 2) 천식의 발현, 진행과정 및 양상이 외인에 의한 천식으로서의 특성을 나타냈으며, 3) 인접한 작업장이 염료제조공장으로 염료중 강력한 직원성 천식원인 반응성 염료를 분말형태로 생산하며, 사업장 외부로도 배출될 수 있다는 점과 4) 인접 작업장의 근로자에서 반응성염료로 인한 직업성 천식이 다발하였으며, 또한 인근 지역주민과 동료도 천식 증상의 발현과 심각도가 시간, 위치, 풍향, 기압의 변화와 연관되어 나타났으며, 5) 당해 근로자는 알레르기피부시험상 반응성염료에 강양성반응을 보였고, 반응성 염료에 대한 면역학적 혈청검사(특이 IgE)와 특이유발검사에서도 양성(PD20=0.11mg/ml, 조기천식반응)을 보여, 일반인에게서는 나타나지 않는 반응성 염료의 알레르기성 기전에 의한 감작과 이에 의해 천식반응을 보였다고 추정할 수 있다.


Objectives : Reactive dye (RD) induced bronchial asthma is a well known form of occupational asthma. We report a case of occupational asthma due to RD in an exposed worker near a dye factory. Methods : To evaluate the work-relatedness of bronchial asthma, we examined all possibilities by considering the working environment and performing a personal clinical survey, such as interview on the previous history of allergic diseases, clinical and immunological investigation including skin prick tests, bronchoprovocation tests, and serial peak expiratory flow rates (PEFR). Results : Occupational asthma of internal origin was excluded by the characteristics of asthma, absence of occupational allergens, and negative PEFR result in the worker's own workplace. However, specific IgE and skin prick tests with reactive dye allergens were all strongly positive. RD challenge test showed maximal 34 % fall of FEV1 at 10 minutes of exposure (PD20 : 2.11 mg/ml). Conclusions : We concluded that this case was an example of bronchial asthma by external occupational allergens. This case suggests that RD induced asthma may also occur in workers and inhabitants who have lived near a reactive dye manufacturing factory.