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식도 천공은 매우 드문 질환이며 장막층이 없는 식도의 해부학적 특성으로 인해 기관지, 대동맥, 심장 등 인접 주요장기로 염증파급이 쉽게 발생하여 적극적인 치료에도 불구하고 사망률이 높다. 식도 천공의 원인은 내시경 검사, 식도 확장술과 같은 인위적 조작시 발생하는 의인성, 식도 이물, 부식성 손상, 소화성 궤양, 종양 등에 의한 병인성 및 식도 내압의 상승에 의한 자연성 천공으로 대별할 수 있다. 식도 천공의 진단은 환자의 병력, 흉부 X-선 검사, 식도 조영술 및 식도 내시경 검사 등을 통해 직접적인 천공 부위나 간접 소견을 확인함으로써 가능하다. 식도 천공의 치료는 원인, 부위, 정도, 증상 및 증후, 방사선학적 소견에 따라 보존적 치료를 할 수도 있으며 수술이 필요한 경우도 있다. 저자들은 21세 남자 환자가 교통사고로 타 병원에서 제 6, 7번 경추 골절 및 탈구로 금속 나사를 이용한 경추부 전방유합술을 시행받은 후 발생한 지속적인 발열과 수술 부위의 통증으로 본원으로 전원되어 시행한 식도 내시경 검사에서 식도 천공을 진단한 1예를 경험하여 이를 보고한다.


Esophageal perforation is uncommon, however, due to the lack of serosa, inflammation spread is rapid and common to neighboring structures, causing mortality and morbidity. Initial symptoms for esophageal perforation have not been clarified, but when the diagnosis and proper treatment is delayed, its clinical course is fatal. Prompt recognition and proper treatment of esophageal perforation or rupture is mandatory. We report a case of 21-year-old man patient with esophageal perforation after anterior fusion of the cervical spine. Diagnosis was made by clinical suspicion and confirmed by esophagography and esophagoscopy. The patient was successfully treated by primary closure with good clinical course.