초록 close

아관파천 이후 1900년에 이르는 시기에 독립협회의 창립과 해산, 대한제국의 선포, 러일 양국의 갈등 등 국내외 정세가 긴박하게 돌아가고 있었다. 이러한 상황 아래 주일공사 이하영을 비롯해서 임시대리공사 한영원·박용화·유찬 등은 양국 간의 각종 현안을 처리하는 최일선의 외교관으로서 대일 외교의 방향과 정책을 결정하는 데 중요한 역할을 담당했다. 이에 필자는 주일공사의 외교 활동을 정리·분석함으로써 대한제국기 한일관계사의 전개과정 및 그 성격을 새롭게 규명하였다.주일공사는 망명자 송환·명성황후시해사건·철도부설권 등 정치·경제적 현안을 비롯하여 근대적 제도와 문물 수용, 일본인의 불법행위 처벌 및 단속, 표류민 및 불법체류자 송환, 한비수호통상조약의 체결 중재 등 양국 간의 중요 사안들을 처리하였다. 그 과정에서 주일공사는 정부의 지시를 충실히 이행하는 데 주력하되, 현지의 실정을 고려해서 주요 사안을 융통성 있게 처리하거나 바람직한 해결책을 건의하기도 하였다. 따라서 주일공사는 본국정부의 지시와 훈령에 의거해서 일본정부와 협상을 벌이고, 일본내 자국민을 보호하는 외교관 본연의 기본적 임무를 충실히 수행하였다고 평가할 수 있다. 그러나 주일공사가 일본 국내의 동향을 비롯해서 한국을 둘러싼 러일 양국의 협상 진행상황을 정확히 파악하여 올바른 대책을 제시하는 모습은 잘 드러나지 않는다. 또한 주일공사는 국내주둔 일본군의 철수 교섭 및 불평등조약 개정, 일본의 경제·군사적 침투 저지, 그리고 일본내 한국인의 경제활동 기반 확대 등 한일관계의 근본문제를 해결하려는 적극적인 활동을 벌이지 못하였다. 이러한 한계는 무엇보다도 월등한 국력을 바탕으로 일본이 한국에 일방적인 영향력을 행사하는 상황에서 양국의 실질적인 협상이 국내에서 진행되었던 데 기인한다. 하지만 주일공관에 대한 인적·물적 지원 부족, 집권층의 대일인식 미흡 및 장·단기적인 정책 부재 등에도 그 원인이 있었다는 사실을 간과해서는 안될 것이다.


The purpose of the study is to analyze a diplomatic minister to Japan, Yi Ha-young's activities during the period between 1896∼1900. In the crucial periods, the diplomats who dispatched to Japan performed wide-ranged duties regarding the deportation of political exiles, the disposal of Queen Min's assassination, constructing railway in Korea as well as punishment of unlawful immigration or entry, and illegal act by Japanese etc. Furthermore, the Korean minister often transacted such diplomatic affairs as adopting the modern civilization, intervention in the Treaty of Amity and Commerce between Korea and Belgium. However, in spite of diplomatic activities, the documents show that the minister failed in grasping the diplomatic substance and detailed information. Subsequently, the minister never displayed his ability in solving such exigent affairs as the negotiation over withdrawing Japanese army, the amendment of inequal treaty with Japan, the prevention from Japanese-imperialism, and the expansion of Japanese market by Koreans. Conclusively, the result was mainly due to the inferiority in national power and the lack of man-monetary power, and the absence of long & short term foreign policy.