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우리나라 서남해안에 분포한 갯벌은 국토 면적의 약 2.4%에 해당된다. 전체 갯벌 면적의 약 83%인 1,980㎢가 서해안에 분포하고 있으며, 나머지는 남해안에 산재되어 분포하고 있다. 지역별로는 경기도가 35.1%, 충남 12.7%, 전북 4.7%, 전남 44.0%, 경남 3.5%로 갯벌이 분포하고 있으며, 우리나라의 서해안 갯벌은 세계 5대 갯벌로 잘 알려져 있다. 서해안 갯벌은 동아시아주~호주 간의 이동경로를 갖고 있는 도요물떼새류인 철새들에게 먹이와 휴식공간을 제공하는 중간기착지 역할을 하고 있으며, 이러한 철새는 습지의 가치를 나타내는 뛰어난 지표생물로 국제적으로 지정되어 보호되어 왔다. 이러한 철새를 기준으로 볼 때 한국 연안습지는 적어도 14곳 이상이 람사보호지역 습지의 대상이 되고 있다. 철새가 연안습지인 갯벌에 도래하거나 분포하는 요인은 1) 잠재적 먹이인 저서무척추동물의 분포, 2) 휴식공간의 확보, 3) 일일취식량을 충족시켜줄 수 있는 갯벌 및 4) 인위적인 간섭 등과 밀접한 관련을 갖는다. 이에 따라 우리나라 서해안 갯벌에 대한 지역별 현황에 대한 개요와 이 갯벌에 도래하는 철새들에 대한 도래 원인 파악 및 이들을 보전, 관리하여 나아갈 방안을 제시하였으며, 이 자료는 서해안 갯벌과 이곳을 이용하는 철새들을 보전하고 관리하는데 있어 토대가 될 것으로 본다.


The tidal flat area of south and west coast consists of 2.4% of total land area of Korea. About 83% of tidal flat is located at the west coast, and the remaining tidal flat is located at the south coast. This tidal flat is also divided for administrative regions which are Gyeonggi Province(35.1%), Chungnam Province(12.7%) Jeonbuk Province(4.7%), Jeonnam Province(44.0%) and Gyeongnam Province(3.5%). The tidal flat of west coast of Korea is one of the most important stopover site for shorebirds on the East Asia-Australia Flyway. The tidal flat is used for feeding and resting place by migratory shorebirds. Generally, waterbirds including migratory shorebirds are considered as key species to show the superiority of wetland. By the criteria of Lamsar Convention in the basis of waterbird, at least 14 coastal wetlands in Korea have to be internationally important wetlands. The factors to affect the distribution of shorebirds at the certain tidal flat are closely related with 1) the distribution of benthic invertebrates, potential prey of shorebirds 2) the availability of roosting site 3) the size of tidal flat 4) the intensity of human disturbance. In this paper, we summarized the regional status of tidal flat of Korea and its conservation methods related with migratory waterbirds.