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이 글은 중미관계에 대한 중국의 인식의 변화를 분석함으로써 중국의 대미전략 및 중미관계의 발전방향을 전망하고 있다. 2005년 ‘이익 상관자(stake holder)’개념의 등장이후, 2008년 글로벌 금융위기이후 중미관계를 설명하는 새로운 개념으로 ‘G2’개념이 등장하여 폭발적인 관심을 일으켰다. 또한 2012년부터 중국정부가 이른바 ‘신형 강대국 관계론’을 주동적으로 제기하면서 중미관계를 규정짓는 새로운 담론으로 등장하였다. 비록 이런 논쟁을 통해 미국과 중국이 모두 동의할 수 있는 중미관계의 위치정립이 여전히 이루어지지 않고 있지만, 중미관계의 발전 방향으로 제기된 이익상관자와 G2개념이 미국측에서 먼저 제기한 후 중국측에서 수동적으로 반응을 한 것과 달리, 신형강대국관계론은 중국이 주동적으로 중미관계의 발전 방향으로 제시했다는 점에서 향후 중미관계의 발전에 중요한 의미가 있다. 중국은 신형강대국관계론을 제시하면서 갈등과 충돌로 드러난 역사속의 강대국관계와는 달리, 상호 존중과 협력, 윈윈에 기초한 새로운 국제관계를 미국과 함께 건설할 것임을 강조하고 있다. 중국의 신형국제관계의 제기는 중국의 국력상승에 따른 중미간의 권력관계의 변화에 부합하는 중미관계를 재정립하고자 하는 시도임과 동시에, 중국의 부상에 대한 미국의 경계를 누그러뜨리고 중국의 국가경쟁력을 극대화해가겠다는 의지의 표현으로 볼 수 있다. 그러나 중미가 신형대국관계로 나아가는 것이 역사상 존재한 강대국간 충돌의 길을 피할 수 있는 길이고, 지난 40여 년 간의 중미관계의 실천을 초월하는 것이 될 것인가는 미지수이다. 분명한 것은 과거와는 달리 향후 중국은 국제무대에서 미국과의 관계에서 보다 자신의 주장을 분명히 하고, 공동의 책임을 지는 적극적인 자세를 취할 것으로 예상된다는 점이다.


This thesis prospects on China’s strategy toward the U.S. and the development direction of China-U.S. relations by analyzing the changes in China’s perception about China-U.S. relations. Since the concept of ‘Stake Holder’ appeared in 2005, the concept of ‘G2’ popped up with great attention as a new concept of China-U.S. relations since the global financial crisis in 2008. In addition since China has proposed initiatively so called ‘a New Type of Great Power Relationship’ from 2012 the concept has become a new issue defining the relations between China and the U.S. Though the position of China-U.S. relations has not been settled down yet with the agreement of both countries through these disputes, the theory of new type of great power relationship carries an important meaning in future development of China-U.S. relations because it was proposed by China’s initiative, which is quite different from China’s passive response to the concepts of ‘Stake Holders’ and ‘G2’ since these two concepts were proposed by the U.S. as a direction for developing the China-U.S. relations. Proposing the theory of new type of great power relationship, China has been emphasizing to build up a new international relations with the U.S. based on mutual respect, cooperation and win-win concept, which is different from the historic relations of power countries that revealed confrontations and conflicts. China’s proposal of new international relationship is the China’s attempt to reestablish the China-U.S. relations that is suitable for changes in China-U.S. relations due to rise of China’s power and at the same time can be the expression of China’s will to maximize its national competitiveness while soothing the U.S.’s sensitive responses to rising China’s influence. However, it is not still clear that the new type of great power relationship between China and the U.S. will prove to avoid the conflictions that have existed between the powerful countries in the past historically and transcend the conventional China-U.S. relations that have existed for more than last 40 years. What is clear by now is that it is expected China will clearly present its claims and positions in dealing with the U.S. in the international arenas differently from its past attitude and will take a positive attitude to take mutual responsibilities.