초록 close

<구운몽>은 상층 사대부가의 높은 교양 수준을 전제하여 성립한 작품이다. 상층 여성 독자가 <구운몽>에서 느끼는 흥미와 미감은 작품의 서사추동력이기도 한 '속임수'와 관련된다. <구운몽>에서는 언제나 속임수를 통해 등장인물 간의 관계가 역전된다. 속임수의 대상인 양소유가 사태의 전모를 파악하지 못한 채 조롱의 대상이 되는 반면, 속임수의 주체인 여성은 차근차근 자신의 의지를 관철시켜 나가며, 중세적 관습 안에서 그들보다 우월한 위치에 서 있는 양소유를 공동의 놀림감으로 삼아 파격적인 즐거움을 맛본다. 그 점에서 <구운몽>은 '여성취향'의 요소를 다분히 내포하고 있다. 반면 상층 남성 독자가 <구운몽>을 옹호했던 이유는 <구운몽>의 교묘한 이데올로기 투영 방식에서 찾을 수 있다. <구운몽>의 갈등상황은 언제나 상층 여성이 관용과 배려에 바탕하여 하층 여성을 동등한 관계로 인정함으로써만 해결된다. 상층 여성의 배려에 대해 하층 여성은 엄격한 신분질서를 수용함으로써 조화로운 공존 상태를 공고히 한다. <구운몽>은 상하의 위계를 강압적인 방식으로 실현하는 대신, 상층의 배려와 '보편주의'를 내세움으로써 '차등의 질서'를 어느새 조화로운 세계의 기본 덕목으로 바꾸어 놓는다.<구운몽>은 소설 읽기의 아기자기한 재미를 담뿍 담고 있는 작품이다. <구운몽>의 섬세한 재미와 감동을 가장 잘 읽어낼 수 있는 독자는 상층의 여성이라 여겨진다. 그러나 다른 각도에서 본다면, 여성들 간에 확립된 '차등의 질서'는 남성의 배려와 여성의 '본분' 지키기로 전이되면서 중세적 신분질서, 나아가 여성의 이해요구에 반하는 남성중심적 세계까지 긍정하도록 유도되고 있음을 알 수 있다. 이 점에서 본다면 <구운몽>의 진정한 '가치'는 상층 남성이 잘 간파하고 있었던 셈이다.


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