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병원의 의료사회복지사는 의료적 처치 이외에 환자들이 가지는 다양한 욕구를 해결하기 위한 활동을 하며, 이런 활동은 병원 조직자체의 특성 및 환자의 특성에 의해 영향을 받는다. 본 연구는 이런 관점을 기반으로 서울 시내에 소재한 공공병원인 A병원의 의료사회복지사가 저소득층 환자를 주요한 서비스 대상으로 병원 내외부의 민간자원을 연계한 경제적 지원서비스를 어떻게 수행하고 있는지를 살펴본다. 또한 본 연구는 A병원의 경제적 문제로 인하여 의료사회복지사와 면담을 한 약 180여명의 환자의 기록을 분석하여 환자의 특성, 사회복지사의 전문적 판단, 및 조직적 특성이 의료사회복지사의 경제적 지원서비스 제공결정에 영향을 미치고 있음을 제시한다. 본 연구는 의료사회복지사의 활동을 조직의 특성과 관련하여 분석하고 구체적인 서비스 제공결정에 영향을 미치는 요인을 분석함으로써 병원 내의 의료사회복지사의 활동에 관한 기초적인 자료를 제공할 뿐만 아니라 실천방향을 제시한다는 점에서 의의가 있다.


Medical patients have various needs that are more or less related to their need for medical treatment. Medical social workers provide services to meet these various needs, and their activities are affected by the organizational characteristics of the hospital as well as the characteristics of patients. Analyzing the case of a public hospital located in Seoul which serves primarily low income patients, this study shows that locating and connecting financial resources is a major role of the social worker. The analysis of the case records of 180 patients in this hospital who were referred to the social worker for financial reasons indicate that patient characteristics, social worker’s professional opinion, and hospital’s organizational characteristics affect the decision making of financial support provision. In spite of the limitation of the sample drawn from a single public hospital, this study has implications for social workers and researchers in the area of hospital social work by providing empirical data on the clients and expanding the discussion on the social worker's role from individual to organizational level.