초록

현재 우리사회의 높은 자살률에 대한 원인으로 전통사회와 달리 급속한 경제적 발전과 사회적 분화에 따른 생명 경시 풍조를 지적한다. 올바른 생명의식을 갖추지 못해 현실을 회피하고, 가족이나 지인을 생각하지 못하는 이기주의가 자살의 근저에 자리 잡고 있다는 것이다. 하지만 자살은 전통사회에서도 빈번히 발생했으며, 종종 사회 문제로 대두되기도 했다. 자살은 개인만의 문제가 아닌 사회적, 집단적 관점에서 깊이 있는 고찰을 필요로 하는 문제이다. 이 글에서는 자살에 대한 전통 사회의 인식을 살펴보기 위해 여성 인물의 자살을 주요 모티프로 다루고 있는 구비와 문헌설화들을 자살의 원인에 따라 나누어 살펴본 뒤 설화의 시공간적 배경을 중심으로 이야기에 투영된 사회적 인식을 살펴보려 하였다. 작품에 드러나는 시공간적 특이성은 인물이 특정 시공간에서 그렇게 행동할 수밖에 없었던 당위성을 찾을 수 있게 해주며, 그 사회의 특성을 반영한다는 점에서 매우 중요한 요소이다. 전통사회가 자살을 어떻게 바라보고 있는지를 되돌아보는 것은 아직도 강한 연관 아래 있는 오늘날 우리 사회가 자살에 대해 어떤 관점을 가져야 할지를 되돌아보고 시각을 확장하는 계기가 된다는 점에서 의의가 있을 것이다.

키워드

자살, 전통사회, 시공간, 크로노토프, 인식

참고문헌(12)open

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